Khởi nghiệp thua lỗ nửa tỷ đồng, tôi nhận được 7 bài học

Bỏ việc lương cao để khởi nghiệp, doanh nhân trẻ này nuôi ước mơ sẽ kiếm được hàng triệu USD. Nhưng rất tiếc, đời lại không như là mơ…


Trước đây, người kinh doanh người Ấn Độ Pardeep Goyal từng nghĩ rằng anh sẽ kiếm được hàng triệu USD với dự án Bất Động Sản khởi nghiệp đầu tay của bản thân. Goyal từng đọc những câu truyện tuyệt vời về thành công xuất sắc của những startup Ấn Độ như Flipkart hay Zomato .

{keywords}

Nhưng không có ai nói cho anh biết rằng 90% các startup đều thất bại trong vòng 2 năm đầu tiên. Trường hợp của Goyal còn tệ hơn: công ty của anh sụp đổ trong vòng chưa đến 1 năm. Trong một bài viết trên trang LinkedIn của mình, Goyal đã chia sẻ thẳng thắn về những sai lầm mà anh đã mắc phải, cũng như những bài học mà anh nhận được sau khi thua lỗ hơn 1,5 triệu rupee (tương đương nửa tỷ đồng Việt Nam).

Giấc mơ bắt đầu

Vào tháng 4 năm 2013, tôi mở màn cảm thấy không tự do so với những gì mình đang làm. Đó là một việc làm tẻ nhạt tại một công ty IT ở Gurgaon. Trong giờ làm, tôi thường vờ vịt thao tác trong khi thật ra là đang long dong ở trên Internet. Ý nghĩ muốn được tự do đã lấn chiếm tâm lý của tôi, và khiến tôi càng lúc càng phát chán với việc làm. Tôi biết sếp và đồng nghiệp đã hoàn toàn có thể cảm nhận được điều gì đó không ổn về tôi .
Tôi vừa trở lại từ Mỹ một tháng trước đó, và tôi đã nói với sếp của mình rằng : “ Tôi cần nghỉ ngơi một chút ít để xử lý một số ít việc làm mái ấm gia đình ở Ấn Độ ”. Con trai tôi lúc này chỉ mới 6 tháng tuổi, và gặp yếu tố trong việc thích nghi với khí hậu ở Ấn Độ. Tôi vẫn liên tục thao tác của công ty ở tại nhà, tuy nhiên tôi chẳng cảm thấy vui tươi gì với việc làm này. Tôi mở màn tâm lý đến việc nộp đơn xin nghỉ và tự mở công ty của riêng mình, nhưng vẫn chưa đủ can đảm và mạnh mẽ làm như vậy .
Em rể Amit của tôi cũng cảm thấy không niềm hạnh phúc với việc làm hiện tại của cậu ta tại một công ty chuyên về tuyển dụng nhân sự. Thế là tôi đã kể cho Amit nghe về sáng tạo độc đáo xây dựng một công ty riêng. Chúng tôi cảm thấy tự do khi thao tác cùng nhau. Nhờ tiêu tốn dè sẻn trong thời hạn ở Mỹ, tôi đã tích góp được một khoản tiền tương đối, và đi đến quyết định hành động dùng hàng loạt số tiền này để khởi nghiệp thay vì mua nhà .

{keywords}
Ai cũng từng mơ mộng khởi nghiệp và kiến thiết xây dựng công ty riêng của mình. Ảnh : getcognito.com

Chúng tôi mở màn bằng cách ĐK xây dựng công ty, mỗi người bỏ ra số vốn góp vốn đầu tư 500.000 rupee ( 330 triệu đồng Nước Ta ) và giữ 50 % CP. Văn phòng của công ty nằm trong một tầng hầm dưới đất cao ốc ở Gurgaon với giá thuê hàng tháng là 13.000 rupee. Chúng tôi chi tiếp 100.000 rupee để phong cách thiết kế lại văn phòng, và bỏ thêm tiền mua đồ nội thất bên trong, máy lạnh và tủ lạnh .
Mang tên SchoolGennie ( SG ), startup của chúng tôi hướng tới việc mang lại giải pháp công nghệ tiên tiến cho những trường học ở Ấn Độ, chính bới giáo dục là một ngành công nghiệp tỷ đô tại đây. Chi tiêu giáo dục cho con cháu luôn là khoản ngân sách lớn thứ nhì so với những mái ấm gia đình Ấn Độ, và từ đó chúng tôi nghĩ rằng những giải pháp dành cho trường học sẽ mang về doanh thu rất lớn .
Sau một thời hạn luận bàn, chúng tôi quyết định hành động sẽ tạo ra một công cụ ERP ( Enterprise Resource Planning – hoạch định nguồn lực doanh nghiệp ) dành cho những trường học để quản trị toàn bộ mọi thứ từ học phí, trang thiết bị cho tới liên lạc với cha mẹ .
Tiếp theo, chúng tôi mở màn việc tuyển dụng. Ban đầu tôi tự tin rằng quy trình này sẽ khá thuận tiện, vì đã có toàn bộ mọi thứ để kiến thiết xây dựng một đội ngũ tốt : văn phòng, vốn góp vốn đầu tư, chủ trương nhân sự … Và quan trọng nhất, nhà đồng sáng lập là em rể Amit của tôi đã có kinh nghiệm tay nghề hơn 10 năm trong nghành tuyển dụng .
Nhân viên tiên phong của chúng tôi là một chàng sinh viên mới ra trường, một người chuẩn bị sẵn sàng học hỏi công nghệ tiên tiến mới để tăng trưởng mẫu sản phẩm cho SG. Chúng tôi cần thêm một lập trình viên có kinh nghiệm tay nghề, vì Amit và tôi vẫn còn đang thao tác toàn thời hạn ở công ty cũ .
Amit mở màn nghiên cứu và phân tích một mớ hồ sơ, nhờ lợi thế là có sẵn quyền truy vấn vào toàn bộ những cổng thông tin tuyển dụng lớn. Chúng tôi lựa chọn những ứng viên khá nhất và phỏng vấn họ tại những quán café, chính do văn phòng của công ty vẫn đang trong quy trình tiến độ hoàn thành xong .

Tưởng dễ mà không dễ

Tuy nhiên, tác dụng là chả có ai chuẩn bị sẵn sàng để gia nhập SG, và điều này làm tôi và Amit cảm thấy khá sốc. Amit vướng mắc : “ Bỏ ra từng ấy thời hạn, em đã hoàn toàn có thể tuyển được 10 người cho bất kể công ty nào khác. Em không hiểu tại sao mọi người lại không muốn vào công ty của tất cả chúng ta ? ”. Tôi bình tĩnh đáp “ Có lẽ họ sẽ chấp thuận đồng ý ngay khi được thấy văn phòng mới của công ty. ”
Tôi và Amit đã dành ra vài ngày để soạn thảo một chủ trương nhân sự mới. Cùng với mức lương cơ bản, chúng tôi đặt ra thêm chính sách thưởng dựa trên lệch giá và tác dụng thực thi việc làm. Sau khi văn phòng mới được hoàn tất vào tháng 6/2015, chúng tôi dọn vào đó và liên tục quy trình tuyển dụng. Có người bảo tôi nên thử tìm người từ mạng lưới quan hệ của cá thể, nhưng không có ai trong số bè bạn tôi có kinh nghiệm tay nghề tương thích .
Cuối cùng, chúng tôi tìm thấy một ứng viên ở Chandigarh. Chúng tôi rất ấn tượng về kinh nghiệm tay nghề kỹ thuật của anh ta, nhưng lại hoài nghi về năng lực quản trị và chỉ huy của chàng trai này. Tuy nhiên, chúng tôi vẫn quyết định hành động cho anh ấy một thời cơ – dù sao đi nữa, chẳng có ai khác ngoài chàng trai này muốn vào SG. Đây là một quyết định hành động khá tốn kém : lương cho anh này là 60.000 rupee mỗi tháng, cộng với tiền thưởng nếu công ty chúng tôi có được lệch giá vào cuối năm .
Sau khi có được 2 lập trình viên, tôi quyết định hành động tiếp đón luôn phần phong cách thiết kế mẫu sản phẩm, và thế là quy trình tăng trưởng được mở màn. Mọi thứ khởi đầu trở nên hào hứng : tôi và Amit bỏ ra hàng giờ tranh luận những tính năng loại sản phẩm, còn 2 chàng trai nhân viên cấp dưới thì bận rộn lập trình. Sau đó, chúng tôi thuê thêm một nhà phong cách thiết kế với mức lương khoảng chừng 25.000 rupee, dù không hài lòng lắm với kiến thức và kỹ năng và thái độ của anh này. Chúng tôi mở màn cảm thấy những thử thách của việc khởi nghiệp .
Đây là lúc chúng tôi nhận ra rằng chàng trai nhân viên cấp dưới tiên phong đã không đạt được hiệu quả như mong đợi, và buộc phải cho anh ta thôi việc. Với đội ngũ chỉ có bốn người, chúng tôi đã cho sinh ra phiên bản tiên phong của loại sản phẩm .
Lúc ấy, chúng tôi rất tự tin rằng SG sẽ bán đắt như tôm tươi, vì được trang bị những tính năng ngang ngửa với những ứng dụng ERP số 1 thị trường. Khách hàng tiềm năng tiên phong của công ty là hiệu trưởng của một trường học khá nổi tiếng, và bà nhìn nhận cao SG sau buổi dùng thử. Tuy vậy, bà vẫn phải chờ quan điểm của cấp cao hơn trước khi quyết định hành động đặt mua. Chúng tôi nhanh gọn gửi cho bà những tài liệu ra mắt mẫu sản phẩm, và nghĩ rằng mình sẽ có đơn hàng tiên phong sau vài tháng .
Sau 6 tháng tiên phong, những ngân sách mà tôi và Amit đã bỏ ra gồm có :
Phí ĐK xây dựng công ty : 30.000 rupee
Tân trang văn phòng : 120.000 rupee
Tủ lạnh / Máy lạnh inverter : 40.000 rupee
Thuê mặt phẳng : 91.000 rupee
Lương : 360.000 rupee + 100.000 rupee + 65.000 rupee
Vận chuyển, thực phẩm, ngân sách tiếp thị và những thứ khác : 100.000 rupee
Như vậy, tới thời gian này chúng tôi đã chi ra tổng số 956.000 rupee ( 320 triệu đồng Nước Ta ) .

Chơi liều, ăn nhiều?

Chúng tôi rất tự tin về loại sản phẩm của mình, nhưng để có lệch giá cao hơn thì chúng tôi phải từ bỏ việc làm hiện tại. Tôi và Amit chuẩn bị sẵn sàng gật đầu rủi ro đáng tiếc đó, và quyết định hành động nộp đơn xin nghỉ việc. Chúng tôi chuyển văn phòng của công ty đến Chandigarh, nơi tôi sẽ quản trị khâu tăng trưởng, còn Amit sẽ liên tục bán hàng tại Gurgaon .

{keywords}
Đừng nghĩ rằng việc khởi nghiệp ( hình bên phải ) sẽ dễ hơn đi làm thuê ( hình bên trái ). Ảnh : entrepreneurfail.com

Mọi thứ có vẻ như tiến triển tốt. Chuyên viên lập trình chính của chúng tôi giờ đây có nhiều thời hạn hơn cho việc làm, thay vì mất công đi lại giữa Chandigarh và Gurgaon. Chúng tôi cũng giảm được ngân sách thuê văn phòng, còn tôi thì tiết kiệm ngân sách và chi phí được thêm ngân sách hoạt động và sinh hoạt .
Đây là lúc một giật mình khác diễn ra : nhân viên cấp dưới phong cách thiết kế của chúng tôi đã bỏ trốn cùng với cái máy tính của công ty. Chúng tôi đã theo dấu anh ta và lấy lại được máy tính, nhưng thiệt hại lớn nhất là công ty mất đi nhân viên cấp dưới phong cách thiết kế duy nhất. Thế là tôi quyết định hành động tự làm luôn việc này, và mở màn học phong cách thiết kế website. Chúng tôi đã sửa lại được hàng loạt phong cách thiết kế chỉ trong vòng 1 tháng, và việc tăng trưởng mẫu sản phẩm quay trở lại thông thường .
Cùng lúc đó, chúng tôi khởi đầu quy trình tìm kiếm người mua tại những trường học. Nhưng thực sự là không có ai trong công ty có kinh nghiệm tay nghề bán hàng, và chúng tôi không ngờ rằng việc bán hàng cho những trường học khó như thế nào. Có quá nhiều trở ngại : Các hiệu trưởng thực ra không có quyền quyết định hành động mua ứng dụng, còn những người hoàn toàn có thể ra quyết định hành động thì không khi nào xuất hiện tại trường học. Hầu hết những hiệu trưởng chẳng buồn không kiểm tra email hoặc vấn đáp lại, chỉ nội việc xin hẹn gặp họ đã mất cực kỳ nhiều thời hạn. Có lúc chúng tôi liên hệ 10-12 trường một lúc mà chẳng được tác dụng gì, và trong 2-3 tháng liền không có tin nào tốt đẹp cả .
Đây là lúc chúng tôi nhận ra thực sự phũ phàng là không hề bán được loại sản phẩm, mặc dầu nó có nhiều tính năng hơn mà lại còn rẻ hơn so với những đối thủ cạnh tranh cạnh tranh đối đầu. Có những lúc tôi và Amit đã phải tựa vào vai nhau mà khóc ( đây là một quyền lợi của việc có nhà đồng sáng lập ) .
Chúng tôi quyết định hành động thuê một chuyên viên giảng dạy bán hàng với giá 30.000 rupee. Sau đó, chúng tôi tìm thấy một vài người mua tiềm năng bằng cách tận dụng những mối quan hệ, nhưng việc kiếm được lệch giá vẫn còn rất xa vời. Là người hiểu rõ việc bán hàng hơn tôi, Amit nói rằng có 1 số ít trường học lớn sẽ mua SG, nếu nó có thêm một vài tính năng .
Tôi lại có quan điểm khác. Tôi cho rằng mẫu sản phẩm đã có đủ tính năng cho bất kỳ trường học nào, và yếu tố chính là đến từ quy trình bán hàng. Tôi nghĩ công ty nên tập trung chuyên sâu Giao hàng những trường học cỡ nhỏ và vừa, cũng như nên đồng ý doanh thu thấp vào thời gian này. Mâu thuẫn giữa tôi và Amit khởi đầu trở nên căng thẳng mệt mỏi .

Canh bạc khát nước

Công ty mở màn hết tiền, vì thế chúng tôi đã rót thêm tiền tiết kiệm chi phí cá thể vào ngân quỹ. Chúng tôi quyết định hành động thuê một nhân viên bán hàng từ một đối thủ cạnh tranh cạnh tranh đối đầu lớn, và đây chính là một sai lầm đáng tiếc tai hại .
Chúng tôi nghĩ rằng đã tìm thấy “ chìa khóa vàng ”, do tại anh này đã tạo điều kiện kèm theo để công ty tiếp cận thông tin về đối thủ cạnh tranh cạnh tranh đối đầu và kể cho biết những tuyệt kỹ về việc bán hàng cho những trường học. Chúng tôi tin rằng đây là lúc mọi chuyện sẽ “ xuôi chèo mát mái ” .
Tuy nhiên, sau một tháng thao tác với chúng tôi, người bán hàng này chả bán được một đơn hàng nào cả. Chúng tôi tự hỏi là đã có chuyện gì xảy ra. Thực tế là ở công ty trước, anh ta làm được việc nhờ vào tên thương hiệu đã có sẵn của công ty đó. Anh ta chưa khi nào phải đi bán một mẫu sản phẩm chưa có tên tuổi .
Càng lúc tôi và Amit càng đi theo hai hướng khác nhau. Amit luôn bận rộn theo đuổi những trường học lớn, vốn là những người mua tiềm năng hoàn toàn có thể trả nhiều tiền. Cậu ta cũng mở màn thiết lập liên lạc với những chính trị gia và những người có nhiều ảnh hưởng tác động để giành được lợi thế. Amit nuôi kế hoạch thiết kế xây dựng công ty theo kiểu những tập đoàn lớn lớn, với những ban bệ và chính sách rườm rà .

{keywords}
Khác biệt quan điểm không phải chuyện dễ xử lý. Ảnh : nylitigationfirm.com

Trong khi đó, tôi mở màn tin yêu vào giải pháp khởi nghiệp tinh gọn ( lean startup ), và muốn tiết kiệm ngân sách và chi phí nguồn lực càng nhiều càng tốt. Theo đó, tôi yêu cầu việc chia CP cho nhân viên lập trình chính của công ty ( khoảng chừng 20 % ) ; Ngừng theo đuổi những trường học lớn và tập trung chuyên sâu vào những trường nhỏ, đặc biệt quan trọng là ở khu vực ngoại ô vì nhóm người mua tại đây khá dễ tiếp cận ; Sa thải hàng loạt nhân viên cấp dưới bán hàng và dành tổng thể thời hạn của chúng tôi cho việc bán hàng .
Nhưng tầm nhìn và tâm lý của chúng tôi đã không còn tương thích với nhau nữa. Tôi biết rằng mối quan hệ giữa tôi và Amit sẽ bị hủy hoại nếu chúng tôi liên tục thao tác cùng nhau. Chúng tôi đã có một cuộc đàm đạo khá là cay đắng. Cuối cùng, Amit quyết định hành động thâu tóm lại công ty và hứa sẽ trả lại tiền cho tôi nếu công ty làm ra bất kể doanh thu nào trong tương lai .
Sau 11 tháng, số tiền chúng tôi đã mất là :
Chi tiêu của 6 tháng trước : 956.000 rupee
Lương : 300.000 rupee
Phí thuê chuyên viên giảng dạy bán hàng : 30.000 rupee
Tiền thuê văn phòng : 56.000 rupee
giá thành đi lại, marketing, và những thứ lặt vặt khác : 200.000 rupee
Tổng cộng : 1.542.000 rupee
Thế là chúng tôi đã ném qua hành lang cửa số 1.500.000 rupee ( hơn nửa tỷ đồng Nước Ta ) để tăng trưởng một mẫu sản phẩm mà chả có ai muốn mua. Sau một vài tuần cố gắng nỗ lực cầm cự, Amit cũng đã đầu hàng và quay trở lại với việc làm cũ. Điều này đã đặt dấu chấm hết cho SchoolGennie .
Tôi nhận ra rằng, đây là một thất bại của công ty, nhưng không phải là của tôi. Nó đã mang lại cho tôi rất nhiều bài học kinh nghiệm lớn. Đây là 7 bài học kinh nghiệm đắt giá mà tôi đã nhận được từ thất bại đầu tay này :

1. Nắm rõ khách hàng trước khi phát triển sản phẩm

Chúng tôi đã thiết kế xây dựng SchoolGennie dựa trên những giả định cá thể, cũng như loại sản phẩm của những đối thủ cạnh tranh cạnh tranh đối đầu. Lẽ ra, chúng tôi nên dành thời hạn trò chuyện với người mua trước khi tăng trưởng loại sản phẩm .
Đúng ra chúng tôi nên thuyết phục một vài trường học có quy mô khác nhau để thử nghiệm mẫu sản phẩm của chúng tôi. Với những người mua tiên phong này, chúng tôi nên cung ứng mẫu sản phẩm không lấy phí và tương hỗ trọn đời cho họ .
Tôi đã nghỉ việc trước khi chứng tỏ được tính khả thi cho startup của mình, và đó là một sai lầm đáng tiếc lớn .

2. Biết chi tiền và tiết kiệm tiền

Chúng tôi đã chi hầu hết số vốn góp vốn đầu tư vào việc xây văn phòng và trả lương cho nhân viên cấp dưới. Lẽ ra, chúng tôi đã hoàn toàn có thể giảm được 80 % ngân sách bằng cách thao tác tại nhà và thuê người với mức lương tối thiểu, đổi lại bằng việc chia CP .
Chúng tôi mắc sai lầm đáng tiếc khi không tiêu tốn đúng mức cho việc phong cách thiết kế những tài liệu ra mắt mẫu sản phẩm, công cụ marketing và dịch vụ tư vấn, vốn rất thiết yếu để tạo ra doanh thu bán hàng .
Chuyện này nghe rất hiển nhiên, nhưng rất nhiều người mới khởi nghiệp lần đầu vẫn mắc lỗi này. Nếu Website là công cụ marketing chính của bạn, hãy chịu khó chi tiền cho việc tiếp thị nội dung ( content marketing ) và tài liệu bán hàng ( sales deck ). Nếu muốn tiếp cận theo những kênh offline, bạn nên chi tiền cho việc tăng trưởng những brochure ra mắt loại sản phẩm cho hoàn hảo .

3. Hãy sẵn sàng xắn tay vào học chuyên môn, kể cả khi bạn chưa biết gì

Có thể bạn không phải là người có nền tảng kỹ thuật, nhưng khi làm khởi nghiệp trong ngành công nghệ tiên tiến thì bạn cũng nên chịu khó tìm hiểu và khám phá những yếu tố về kỹ thuật. Một khi bạn đã có kỹ năng và kiến thức trình độ, bạn sẽ hoàn toàn có thể đưa ra những quyết định hành động tốt hơn, thay vì cứ hành xử như một người mua chỉ biết khoán việc cho đội ngũ kỹ thuật .

4. Tập bán hàng cho dù bạn không có kinh nghiệm bán hàng

Tôi đã không tham gia mấy vào việc bán hàng, vì nghĩ rằng tốt nhất nên để em rể tôi thao tác đó. Dù Amit là người có năng lực tiếp xúc và diễn đạt rất tốt, nhưng việc bán hàng vẫn chẳng đi tới đâu. Tôi nhận ra nguyên do là chúng tôi chẳng biết cách xử lý những yếu tố của người mua, mà chỉ chăm chăm vào việc bán được loại sản phẩm của mình. Việc bán hàng giỏi không phải là chỉ biết chuyện trò cho hay, mà phải cho người mua thấy rằng bạn cung ứng được những nhu yếu của họ .
Khi tôi vận động và di chuyển đến Chandigarh, tôi đã nỗ lực bán hàng cho những trường học tại địa phương. Tôi đã viếng thăm 50 trường học trong một tháng liền và có được 3 đơn hàng. Tôi không chỉ học được cách bán hàng, mà còn hiểu được những yếu tố trong thực tiễn mà người mua đang gặp phải. Càng hiểu rõ người mua, bạn càng có nhiều kỹ năng và kiến thức để tăng trưởng loại sản phẩm tốt hơn .

5. Học cách ra quyết định và tin vào trực giác của bạn

Trong suốt quy trình thiết kế xây dựng SchoolGennie, chúng tôi đã không hề đưa ra được những quyết định hành động dứt khoát. Chúng tôi đã trì hoãn những việc cần làm như ngân sách bán hàng, quản trị nhân sự, chia CP, quyết định hành động theo đuổi nhóm người mua nào, …
Sau thất bại đầu đời này, tôi mở màn học cách đưa ra quyết định hành động dứt khoát dựa trên những thông tin đang có. Hãy gật đầu rằng bạn không khi nào có đủ 100 % thông tin cần có cả, và hãy tập sử dụng trực giác để hoàn toàn có thể tự đưa ra quyết định hành động khi đã có được 60-70 % thông tin. Và một khi đã ra quyết định hành động, hãy giữ nguyên lập trường đó cho tới khi có đủ dẫn chứng cho thấy rằng đã tới lúc cần đổi khác .

6. Đừng bao giờ ngừng học hỏi

Chắc chắn bạn sẽ thất bại nếu ngừng học hỏi những điều mới. Nguồn tri thức lớn nhất của tôi đến từ việc không ngừng thử nghiệm, và từ đời sống xung quanh mình. Tôi dành thời hạn đọc sách và những blog, học kinh nghiệm tay nghề từ những người lớn hơn lẫn nhỏ hơn mình, tiếp thu kiến thức và kỹ năng từ những đối thủ cạnh tranh, nhà cung ứng lẫn người mua. Đôi lúc, tôi còn học được 1 số ít thứ từ con trai 3 tuổi của mình nữa .

7. Đừng lấy tiền bạc làm mục tiêu cuối cùng

Hãy nhớ rằng công ty của bạn có tiềm năng là xử lý được những yếu tố của người mua, và tiền tài là công cụ để duy trì việc triển khai tiềm năng đó .
Nếu chỉ tập trung chuyên sâu vào tiền tài, bạn sẽ trở nên thiển cận. Bạn hoàn toàn có thể kiếm ra tiền trong thời hạn thời gian ngắn, nhưng về dài hạn bạn sẽ thua cuộc. Hãy dồn lực tập trung chuyên sâu vào việc xử lý những yếu tố của người mua và khiến cho họ cảm thấy hài lòng, rồi tiền tài sẽ tự động hóa đến với bạn .
( Theo Nhịp cầu góp vốn đầu tư )

Source: https://ta-ogilvy.vn
Category: Đầu Tư